Akasia News

Open Doors Day at Villa Karo on 10th December 2012 / La journée porte ouverte à la Villa Karo

PorteOuverteOpen Day was organised at Villa Karo in December. The aim of the event was to provide the locals with an opportunity to get to better know the institution present in their village.

The Lissa Gbassa hall was filled with locals as well as the scholarship holders.  The management team presented the institution and provided answers to the questions raised by the audience. Discussion arose and interchange was vivid – and very fruitful.

Villa Karo has several simultaneous tasks and its aims are ambitious. The institution combines the tasks of a residence for Finnish artists; a cultural centre providing cultural services for the local population; and an institution aiming at increasing the knowledge of the African culture in Finland and increasing overall intercultural understanding.

One of the themes discussed during the day was the institutions role as a bridge joining the artists on two sides – Benin and Finland – together. Most of the artists coming to Villa Karo do look for contacts among the local population and artists, in order to exchange their experiences and for learning from each other.  This is not always such a straightforward manoeuvre.

One way of easing this contact would be to establish an organisation of local artists to cooperate closely with Villa Karo, as Kwassi proposes in the meeting.

This discussion has resulted in an initiative by the local artist to found an association which is already cooperating with the Finnish artists. The scholarship holders have found their way to the weekly meetings organised on Sundays and the association’s first cooperation projects are already taking place.

Communication is a good means of reasoning. The whole is greater than the sum of his parts. In addition to bringing several wise heads together and increasing the quantity of reasoning, the interaction creates higher quality reflection, something that neither of the heads alone would ever had provided. Airing one’s own ideas and listening to other’s thoughts creates wholly new knowledge. So, we are looking forward to seeing continuance of these events!

Open_Doors

Cette journée porte ouverte a été marquée essentiellement par une conférence-débat dirigée par le directeur du centre, monsieur Kwassi Djidula AKPLADOKOU. Il a été assisté par les autres  responsables de l’administration de la Villa Karo à savoir le chef programmes et d’administration, madame Sylvie AHOUANGASSI AHOYO, le comptable, monsieur Richard TANDJOMA et la responsable de la collection du Petit musée, madame Georgette SINGBE.

Quelques questions posées :

 «  Quels sont les objectifs de la Villa Karo ? » 

Villa Karo (Georgette) : Les objectifs du centre Finno-Africain sont la promotion de la culture africaine et finlandaise et l’assistance des couches déshéritées ou défavorisées. On peut noter des actions telles que :

– La réalisation des modules de classes dans les zones reculées de la commune de Grand-popo.

– La prise en charge scolaire  de plus de 100 enfants démunis.

– L’organisation de concerts gratuits, la diffusion gratuite de films et autres activités de loisir ou de divertissement.

– Les échanges culturels entre artistes africains et finlandais entrant dans le cadre de la promotion des cultures du Nord et du Sud.

« Et quelles sont les raisons qui sous-tendent la programmation du concert mensuel  uniquement le  1er  samedi du mois ? »

Villa Karo (Georgette) : Pour ce qui est du choix du 1er samedi du mois, le centre a pour vocation de donner mensuellement un spectacle gratuit aux populations de Grand-Popo. Mais le 1er samedi, est le moment  propice où le grand nombre de personnes désirent se défouler après avoir  passé  plusieurs  semaines d’activités sous pression.

« Quel est le dossier qu’un artiste doit fournir pour bénéficier d’une production de concert à la Villa Karo et dans quel délai ? »

Villa Karo (Sylvie): Les différentes pièces  que constitue le dossier d’un artiste postulant au concert  déposé à l’administration de la Villa Karo sont les suivantes :

a)      Une demande de prestation de spectacle adressée au directeur

b)      Une biographie retraçant le parcours de l’artiste

c)      Un  DVD  ou CD témoignant les réalisations de l’artiste

Pour les  artistes qui n’ont pas encore produit d’album, le centre exige  que ces artistes invitent les responsables qui interviennent dans l’organisation du spectacle à une séance de  leurs répétitions.

Après étude minutieuse de ces dossiers, l’administration  procède à la sélection de l’artiste du mois  sur  la base  d’un certain nombre de critères bien déterminés. Ce n’est qu’après cette opération que l’artiste retenu est programmé. C’est une activité qui s’étend sur une durée allant de trois mois à 1 an.

« La Villa Karo organisait des cours d’anglais au profit des jeunes apprenant locaux. Aujourd’hui nous avons constaté que ses cours sont suspendus. Alors veuillez nous éclaircir par rapport à la situation actuelle de ce projet ? »

Villa Karo (le directeur Kwassi) : La suspension des cours d’anglais est en fait due à l’absence des bénéficiaires. Mais les cours d’anglais seront bientôt relancés. J’exhorte donc tous ceux qui en sont intéressés à se rapprocher de la Mlle Maikki SALMIVAARA, la stagiaire chargée de la vulgarisation des langues étrangères telles que l’anglais et le finnois.

« Quelles sont les raisons qui expliquent la réticence  du directeur envers  les ouvriers locaux ? »

Villa Karo (Kwassi) : Ma réticence envers certains ouvriers locaux, est due au fait qu’ils ne m’inspirent pas de la crédibilité. Le comptable pourrait bien vous donner des exemples de cas d’escroquerie et d’abus de confiance  dont le centre à été victime.

Villa Karo (Richard) : Certains ouvriers locaux, une fois engagés pour exécuter un travail réclament des avances,  ce qui est logique. Mais par la suite, on constate non seulement un abandon  des travaux mais aussi leur disparition  de la localité. Dans d’autre cas, certains ouvriers locaux effectuent un travail inachevé et exigent qu’on leur paye.

« J’estime que les artistes finlandais aiment la musique traditionnelle,  pourquoi la Villa Karo n’invite pas uniquement les artistes locaux à  animer les spectacles mensuels ? »

Villa Karo (Richard) : Concernant la question de la volonté d’inviter uniquement les artistes locaux, il faut comprendre que le but du concert mensuel organisé par la Villa Karo est d’offrir au public de Grand-Popo la chance de découvrir sur scène certains artistes confirmés. Ce qui pourrait inspirer la perfection des artistes locaux et du coup favoriser leur compétitivité dans le monde artistique et culturel. Aussi l’expérience a-t-elle prouvé que le public a horreur de la monotonie. Donc il est évident que la Villa Karo opte pour la diversification des artistes.

« Quel est le nombre d’artistes locaux qui ont déjà été invités pour presenter  à la Villa Karo et qui sont-ils ? Et quelles sont les actions en cours par la Villa Karo pour faciliter  la promotion des artistes locaux qui n’ont pas encore bénéficié de soutiens  du centre ? »

Villa Karo (Kwassi) : Au nombre des artistes locaux qui ont déjà animé un ou plusieurs spectacles à la Villa Karo, on peut citer par example ADJIGNON, HAMBLADJI, GBEHOHAN, GANDJEGBE et MIDJOUBA.

Concernant la promotion des artistes locaux, je vous exhorte à plus de sérénité et de professionnalisme dans votre activité afin de vous faire distinguer par les artistes étrangers qui viennent en résidence à la Villa Karo. Il faut aussi penser à la mise en place d’associations afin de soumettre des projets d’ensemble à l’administration de la Villa Karo. Ainsi, vous pouvez mettre à la disposition de la Villa Karo, le répertoire des membres de vos associations. Cela permettra à l’administration de faire leur publicité sur le site du Centre.

Uusia tuulia / New Winds Blowing

Tällä ja ensi viikolla tapahtuu Villa Karon henkilökunnassa monenlaisia muutoksia: Miikka Pörsti ja Linnea Olamo vaihtoivat tällä viikolla paikkaa Villa Karon ystävät ry:n toiminnanjohtajana. Maikki Salmivaara ja Taru Itälinna puolestaan tekevät vuoronvaihdoksen Beninin päässä ensi viikolla.

Suurimmat kiitokset Miikalle viimeisistä kahdesta ja puolesta vuodesta Villa Karon jäsenenä ja johdossa! Ja samaten Maikille työstä, linkkiydestä ja Suomen vahvistuksena toimimisesta Beninissä! Tarulle ja Linnille puolestaan tervetuloa – ja tervetuloa takaisin Linni!

***

The staff of Villa Karo is going through some changes both here in Finland and in Benin during this and next week. Miikka Pörsti and Linnea Olamo changed places, as Linni became the new executive director of Villa Karo’s Friends. And Maikki Salmivaara and Taru Itälinna are making a “changing of the guards” in Benin next week after Taru has arrived to Grand-Popo.

We thank Miikka warmly and humbly for his work for Villa Karo during these last couple of years! And thank you, Maikki, for your wonderful work in Benin! Taru and Linni, welcome – and welcome back!

 

 

Quintessence Film Festival in Ouidah

Quintessence_2013

Journalist Timo Sipola and the VK trainee Maikki Salmivaara visited the eleventh edition of the international film festival of Ouidah.

Film Festival Quintessence, initiative of the Paris-based Beninese director Jean Odoutan, took place between 8th and 13th of January 2013. In addition to the four canvases of Ouidah, movies were projected simultaneously in Cotonou, Parakou and Porto Novo.

Festival showed films from all over the world, but even though it took place in the African continent, African films – unfortunately – did not present the majority of the films. Neither were there many Beninese films on the program. “L’enfer est ici” by Thierry Gildas Kobiane (Benin) was shown in Cotonou and also Mali was quite well represented, but most of the films came from France and Belgium.

Benin’s neighbours Burkina Faso and Nigeria (with it’s famous Nollywood) have important movie industries and in Benin directors such as Jean Odoutan or actresses like Eliane Chagas are quite well known, but the sixth art form still doesn’t occupy too important a place in the Beninese cultural scene. Even in Cotonou, there are no cinemas with regular shows. In this light Villa Karo’s projections seem to be a bright spot, a very rare but welcomed exception in the rule. But also in Villa Karo more African films are needed!

Watch here the trailer to Odoutan’s latest film, “Pim Pim Tché – Toast de Vie” (2010), starring Eliane Chagas.

National Vodun Day

Vodun Day 2013 by Hannu Lindroos

Vodun Day 2013 by Hannu Lindroos

Vodun Day 2013 by Hannu Lindroos

Vodun Day 2013 by Hannu Lindroos

National Vodun Day was celebrated again in Gbêcon, in Grand-Popo on 10th January 2013.

People across West Africa hold beliefs similar to Vodun, but in Benin this belief system is recognised as an official religion. It is followed by some 40% of the population.

Even if authorities in the past sought to extirpate Voodoo from the country, it is now being widely accepted and celebrated as a religion in its own right, and considered a deeply rooted aspect of the region’s culture.

Since 1996, the 10th of January has been dedicated to celebrate Vodun and the ”Voodoo Day” is a bank holiday. One of the biggest celebrations of the day take place in the Voodoo-stadium of Grand- Popo.

Turtle Protection Day

Turtle_Protection_Day Turtle_Babies_Go_to_Sea Registering_and_Buring_a_Dead_Turtle

At the beach of Grand-Popo, we come across an average of fifty dead turtles annually, most of which have been hit by the ships and tankers navigating the waters of the Guinean Gulf or having choked on plastic bags.

On the positive side there are twice as much turtles coming ashore annually to lay eggs in the same warm sands. During their development, these eggs are in danger, the biggest threat being posed by the humans who use these eggs for food.

In order to guarantee that the baby turtles get born and find their way eventually to the ocean, the volunteers of Nature Tropicale patrol the costline in the night time and collect the eggs which they deposit in big plastic bags for the incubation period and when these get born take them to the ocean.

Villa Karo has been sponsoring the action in the past. The scholarship holders have been following the action of the organisation. They also participated in the national turtle protection day demonstrations.